Sam het schaap – waarom en hoe introduceer je een slaaptrainer

Noélie en slaaptrainer Sam blue

 

Door Nathalie Schittekatte, gecertificeerde kinderslaapcoach bij Snuggles and Dreams

Waarom ik deze blog schrijf

Nathalie:

“Als kinderslaapcoach raad ik regelmatig producten aan die de slaap van jullie kleintjes kan verbeteren. Een goede slaapzak, babyfoon of een witte ruis toestel zijn hier enkele voorbeelden van. Wanneer ik samenwerk met de ouders van een kleutertje raad ik steevast een slaaptrainer aan. Maar wat is dat precies, een slaaptrainer?” 

“Een slaaptrainer is een soort wekker speciaal ontworpen voor kleine kinderen. De hoofdelementen zijn kleuren die aangeven aan je kind dat het wel of niet tijd is om op te staan. Kleine kinderen kunnen de klok nog niet lezen, wat zo’n slaaptrainer erg handig maakt. Ik heb sinds het begin steeds Sam het schaap aangeraden als slaaptrainer en was dan ook dolenthousiast toen ik een Sam kreeg van de makers ZAZU om deze thuis nu zelf te testen!

Sam is een heel eenvoudig (en mooie) slaaptrainer. Hij kleurt rood zodra het tijd is om te slapen en wordt groen wanneer het tijd is om op te staan. Rood licht verstoort niet de aanmaak van melatonine, wat wit of blauw licht wel doet, dit maakt Sam extra behulpzaam. 30 minuten voordat Sam groen wordt, kleurt het oranje. Dan weet je kind dat het nog heel even duurt voordat het anderen mensen in huis mag wakker maken. Je kan er voor kiezen om het rode licht ‘s nachts uit te zetten maar mijn advies is om het aan te laten als visuele ondersteuning. In het plaatje hieronder zie je hoe Sam werkt.”

Slaaptrainer Sam fases

Waarom zou je een slaaptrainer gebruiken?

Een slaaptrainer is handig wanneer:

  • Je kind op elke dag op een ander uur wakker wordt en je graag de dag telkens rond hetzelfde uur wil starten.
  • Je kind een vroege vogel is en je hem of haar graag wat langer wil laten slapen en/of in bed te blijven.
  • Er samen met een broertje/zusje wordt geslapen en je wil dat beiden tegelijk opstaan.
  • Je kan het schaap ook gebruiken tijdens dutjes of rustmomentjes op de kamer. De timer is in te stellen op 30, 60, 90, 120, 150 of 180 minuten.
  • Voor kinderen die naar school en zich verslapen kan je Sam’s wekkerfunctie gebruiken.

Wanneer kan je een slaaptrainer introduceren?

Wat mij betreft kan je rond de leeftijd van 2 jaar starten met een slaaptrainer. Het verschilt uiteraard per kind. Het is met name belangrijk dat ze het verschil in kleuren kennen en benoemen. In andere woorden, dat ze kunnen vertellen dat rood = slapen, oranje = even wachten en groen = je kan uit bed. Vanuit ZAZU wordt er aanbevolen met een slaaptrainer te starten vanaf 3 jaar en ouder.

Hoe introduceer je een slaaptrainer?

Het is belangrijk dat je kind de slaaptrainer accepteert wanneer het wordt geïntroduceerd. Als er totaal geen interesse wordt getoond dan is er een kleine kans dat je kleintje netjes de regels gaat volgen die bij de slaaptrainer horen. Daarom is het belangrijk om makkelijk te beginnen. Wordt jouw kind elke dag om 6 uur ‘s ochtends wakker? Zet de ‘sta op tijd’ dan om 6 uur, ondanks je wil dat hij of zij later wakker wordt. Door op deze manier te starten kan het kind makkelijk de regels volgen. Een tip van mij is om enthousiast te reageren elke keer wanneer je kind naar Sam luistert!

Probeer dit eenvoudige begin vast te houden voor ongeveer 3 nachten, of totdat je zeker weet dat je kind aan boord is. Vanaf dit moment kan je langzaam (en misschien stiekem..) de opstaan tijd verlengen naar bijvoorbeeld eerst 6.30 en daarna naar 7 uur ‘s ochtends. Het is voor een kind makkelijker om eerst een halfuur later uit bed te mogen dan gelijk één uur. Mijn advies is om liever langzaam de tijd te verlengen dan snel, het kan demotiverend werken voor iedereen als het kind niet de regels van Sam volgt.

Tijdens de introductie periode van de slaaptrainer kan je ook nog met een beloningssysteem werken. Een voorbeeld is dat je kind een sticker krijgt elke keer hij of zij de kamer verlaat / de ouders wakker maakt pas als Sam groen is gekleurd. Dit systeem kan stimulerend werken voor kinderen die vroeg wakker worden en direct hun kamer uit gaan.

Noélie en slaaptrainer Sam_2

Nathalie’s eigen ervaring met Sam

Wij zijn met Sam begonnen toen onze dochten 2 jaar en 3 maanden oud was. Noélie is geen vroege vogel dus dat is niet per se het probleem. Bij ons was het zo dat eerst Noélie netjes in haar kamer bleef en met haar knuffels speelde totdat wij haar op kwamen halen. Helaas was dat niet langer het geval. Wanneer zij wakker werd, begon haar dag ook gelijk. En dit was vaak voor 7 uur ‘s ochtends, het tijdstip dat we haar ophalen om te gaan ontbijten. Dus we hadden een slaaptrainer nodig die ons weer in een bepaalde routine kon brengen waar de dag voor ons allemaal op een bepaald moment zou beginnen.

De dag dat we Sam kregen liet ik aan mijn dochter zien hoe het werkt. Het schaapje heeft zijn ogen dicht wanneer zijn buik rood is, en de ogen open wanneer de buik groen is. Samen stelden we de tijd in en zette we Sam op haar nachtkastje. Sam was nu haar nieuwe vriend die samen met haar gaat slapen en ‘s nachts over haar waakt. Ze vond het geweldig! 

De eerste ochtend werd ze wakker om 06.40 terwijl we eigenlijk naar 7 uur toe willen. Maar 06.40 is een tijd waar we mee wouden beginnen omdat dit haalbaar is voor Noélie. Misschien hebben we geluk, het is een groot succes bij ons thuis. Geduldig wachtte Noélie totdat de buik van het schaapje groen werd voordat ze ons riep. Na een paar dagen zette ik de opstaan tijd vooruit, in stapjes van 5 minuten tot we op een gegeven moment 7 uur hadden bereikt. Nu begint elke dag rond dezelfde tijd wat een soort van rust met zich mee brengt. Natuurlijk komt het voor dat onze dochter ons weleens roept voordat Sam groen gekleurd is, maar dat nemen we voor lief. We weten dat ze Sam’s regels begrijpt. Want het werkt soms ook de andere kant op, dat ze blijft slapen of spelen na 7 uur ‘s ochtends. Dan koesteren we die momenten en starten we iets later ?.

Zoals elk jong kind komt het bij Noélie ook voor dat ze ‘s nachts wakker wordt. Op dit soort momenten werkt Sam heel fijn omdat ze ziet dat zijn buikje nog rood is en het betekent dat ze moet slapen. Op dit moment stelt ze haar eigen bedtijd in wanneer we samen in haar kamer zijn en we ons bedtijd ritueel houden. Meestal sluit Sam zijn ogen om 7 uur ‘s avonds maar soms kan ze niet eens wachten tot dit moment. Gelukkig weet ze alleen de bedtijd in te stellen en niet de opstaan tijd! Sam is een echte vriend geworden voor onze dochter en moet zelfs mee met vakantie. Dan hoor je ons niet klagen, want dat betekent dat meestal onze dagen niet voor 7 uur ‘s ochtends beginnen wanneer we op reis zijn!

Geschreven door Nathalie Schittekatte, gecertificeerd kinderslaapcoach en eigenaar van www.snugglesanddreams.com.

Disclaimer: Alle gedachten en meningen zijn die van mij zelf en worden niet beïnvloed door ZAZU Kids